從價值系統看中國文化的現代意義

文/余英時

2010年12月17日14:06  來源:人民網-文化頻道

 【字號 打印 留言 論壇 網摘 手機點評 糾錯
E-mail推薦:  

古希臘文化作為古典文化的代表,在西方乃至世界都佔有極其重要的地位,其文化精神至今尚未被淹沒,影響力與生命力似隻有中華文明方可比擬。
古希臘文化作為古典文化的代表,在西方乃至世界都佔有極其重要的地位,其文化精神至今尚未被淹沒,影響力與生命力似隻有中華文明方可比擬。
  當代華人世界著名歷史學者,曾師從錢穆、楊聯升,被認為是第三代新儒家的代表人物之一。現任普林斯頓大學講座教授、台灣中央研究院院士。

  中國文化與現代生活之間究竟有著什麼樣的關系?這是一個包羅萬象的大問題。對於這樣的大問題,論者自不免有見仁見智之異。

  在一般人的觀念中,中國文化和現代生活似乎是兩個截然不同而且互相對立的實體。前者是中國幾千年積累下來的舊文化傳統。后者則是最近百余年才出現的一套新的生活方式,而且源出於西方。所以這兩者的沖突實質上便被理解為西方現代文化對中國傳統文化的沖擊與挑戰。自1919年“五四”運動以來,所有關於文化問題的爭論都是環繞著這一主題而進行的。

  一談到價值系統,凡是受過現代社會科學訓練的人往往會追問:所謂文化價值究竟是指少數聖賢的經典中所記載的理想呢?還是指一般人日常生活中所表現的實際傾向?這一問題的提法本身便顯示了西方文化的背景。西方的理論與實踐(約相當於中國所謂“知”與“行”)、或理想與現實之間往往距離較大,其緊張的情況也較為強烈,這也許和西方二分式的思維傳統有關,此處無法作深度的討論。無論如何,烏托邦式的理想在西方的經典中遠較中國為發達。(“禮運”大同的理想到近代才受西方影響而流行起來。)中國思想有非常濃厚的重實際的傾向,而不取形式化、系統化的途徑。以儒家經典而言,《論語》便是一部十分平實的書,孔子所言的大抵都是可行的,而且是從一般行為中總結出來的。“古者言之不出恥躬之不逮”、“君子欲納於言而敏於行”、“聽其言而觀其行”、“其言之不作,則為之也難”這一類的話在《論語》中俯拾即是。《春秋》據說是孔子講“微言大義”的著作,但后人推尊它仍說它“上明三王之道,下辨人事之紀”,或“上本天道,中用王法,而下理人情”。總之,現代西方人所注重的上層文化與下層文化或大傳統與小傳統之間的差異在中國雖然不是完全不存在,但顯然沒有西方那麼嚴重。(這一點我已在《史學與傳統》的序言中有所討論。)我特別提及這一層,意在說明下面檢討中國文化的基本價值,我將盡量照顧到理想與實際的不同層面。

  我們首先要提出的是價值的來源問題,以及價值世界和實際世界之間的關系問題。這兩個問題是一事的兩面,但后一問題更為吃緊。這是討論中西文化異同所必須涉及的總關鍵,隻有先打開這一關鍵,我們才能更進一步去解說由此而衍生的,但涉及中國價值系統各方面的具體問題。

  人間的秩序和道德價值從何而來?這是每一個文化都要碰到的問題。對於這個問題,中西的解答同中有異,但其相異的地方則特別值得注意。

  中國最早的想法是把人間秩序和道德價值歸源於“帝”或“天”,所謂“不知不識,順帝之則”、“天生丞民,有物有則”,都是這種觀念的表現。但是子產、孔子以后,“人”的分量重了,“天”的分量則相對地減輕了。即所謂“天道遠,人道邇’。但是孔子以下的思想家並沒有切斷人間價值的超越性的源頭——天。孔子以“仁”為最高的道德意識,這個意識內在於人性,其源頭仍在於天,不過這個超越性的源頭不是一般語言能講得明白的。隻有待每個人自己去體驗。“夫子之言性與天道不可得而聞”,是說孔子不正面去發揮這一方面的思想,並不是他不相信或否認“性與天道”的真實性。近代學人往往把孔子的立場劃入“不可知論”的范圍,恐怕還有斟酌的余地。“天生德於予”、“知我者其天乎”之類的語句對孔子本人而言是不可能沒有真實意義的。孟子的性善論以仁、義、禮、智四大善端都內在於人性,而此性則是“天所以與我者”。所以他才說“知其性者則知天”。后來《中庸》說得更明白:“天命之謂性,率性之謂道。”

  道家也肯定人間秩序與一切價值有一超越的源頭,那便是先天地而生的形而上道體。“道”不但是價值之源,而且也是萬有之源。但是在中國人一般的觀念中,這個超越的源頭仍然籠統地稱之為“天”﹔舊時幾乎家家懸挂“天地君親師”的字條便是明証。我們在此無須詳細分析“天”到底有多少不同的涵義。我們所強調的一點只是中國傳統文化並不以為人間的秩序和價值起於人間,它們仍有超人間的來源。近來大家都肯定中國文化特點是“人文精神”。這一肯定是大致不錯的。不過我們不能誤認中國的人文精神僅是一種一切始於人、終於人的世俗精神而己。

  僅從價值具有超越的源頭一點而言,中、西文化在開始時似乎並無基本不同。但是若從超越源頭和人間世之間的關系著眼,則中西文化的差異極有可以注意者在。中國人對於此超越源頭隻作肯定而不去窮究到底。這便是庄子所謂“六合之外,聖人存而不論”的態度。西方人的態度卻迥然兩樣,他們自始便要在這一方面“打破砂鍋問到底”。柏拉圖的“理型說”便是要展示這個價值之源的超越世界。這是永恆不變、完美無缺的真實(或本體)世界。而我們感官所能觸及的則是具有種種缺陷的現象世界。盡管柏拉圖也承認這個真實世界是不可言論的,但是他畢竟還要從四面八方來描寫它。亞裡士多德的“最后之因”或“最先的動因”(first unmoved mover)也是沿柏拉圖的途徑所做的探索。所以柏、亞兩師徒的努力最后非逼出一個至善的“上帝”的觀念不止。這是一切價值的共同來源。

  但是希臘人是靠“理性”來追溯價值之源的,而人的理性並不能充分地完成這個任務。希伯來的宗教信仰恰好填補了此一空缺。西方文化之接受基督教,決不全出於歷史的偶然。無所不知、無所不在的上帝正為西方人提供了他們所需要的存有的根據。宇宙萬物是怎樣出現的?存有是什麼?一切人間的價值是從何而來的?這些問題至此都獲得了解答。不過這種解答不來自人的有限的理性,而來自神示的理性(revealed reason)而己。神示和理性之間當然有矛盾,但是這個矛盾在近代科學未興起之前是可以調和的,至少是可以暫時相安的。中古聖托馬斯(St.Thomas)集神學的大成,其中心意義即在於此。西方的超越世界至此便充分地具體化了,人格化的上帝則集中了這個世界的一切力量。上帝是萬有的創造者,也是所有價值的源頭。西方人一方面用這個超越世界來反照人間世界的種種缺陷與罪惡,另一方面又用它來鞭策人向上努力。因此這個超越世界和超越性的上帝表現出無限的威力,但是對一切個人而言,這個力量則總像是從外面來的,個人實踐社會價值或道德價值也是聽上帝的召喚。如果換一個角度,我們也可以說,人必須遵行上帝所規定的法則,因為上帝是宇宙一切基本法則的惟一創立者。西方所謂“自然法”(Natural Law)的傳統即由此而衍生。西方的“自然法”,廣義地說,包括人世間的社會、道德法則(相當於中國的“天理”或“道理”)和自然界的規律(相當於中國的“物理”)。西方超越世界外在於人,我們可以通過“自然法”的觀點看得很清楚。

  在西方的對照之下,中國的超越世界與現實世界卻不是如此涇渭分明的。一般而言,中國人似乎自始便知道人的智力無法真正把價值之源的超越世界清楚而具體地展示出來。(這也許部分地與中國人缺乏知識論的興趣有關。)但是更重要地則是中國人基本上不在這兩個世界之間劃下一道不可逾越的鴻溝。西方哲學上本體界與現象界之分,宗教上天國與人間之分,社會思想上烏托邦與現實之分,在中國傳統中雖然也可以找得到蹤跡,但畢竟不佔主導的地位。中國的兩個世界則是互相交涉,離中有合、合中有離的。而離或合的程度則又視個人而異。我們如果用“道”來代表理想的超越世界,把人倫日用來代表現實的人間世界,那麼“道”即在“人倫日用”之中,人倫日用也不能須臾離“道”的。但是人倫日用只是“事實”,“道”則是“價值”。事實和價值是合是離?又合到什麼程度?或離到什麼程度?這就完全要看每一個人的理解和實踐了。所以《中庸》說:“君子之道費而隱,夫婦之愚可以與知焉。及其至也,雖聖人亦有所不知焉。夫婦之不肖可以能行焉。及其至也,雖聖人亦有所不能焉。”在中國思想的主流中,這兩個世界一直都處在這種“不即不離”的狀態之下。佛教的“真諦”與“俗諦”截然兩分,最后還是為中國的禪宗思想取代了。

  禪宗普願和尚說“平常心是道”,這便回到了中國的傳統。“擔水砍柴無非妙道”,真諦、俗諦的間隔終於打通了,聖與凡之間也沒有絕對的界限。宋明理學中有理世界與氣世界之別,但理氣仍是不即不離的,有氣便有理,而理無氣也無挂搭處。

  中國的超越世界沒有走上外在化、具體化、形式化的途徑,因此中國沒有“上帝之城”(City of God),也沒有普遍性的教會(universal church)。六朝隋唐時代佛道兩教的寺廟決不能與西方中古教會的權威和功能相提並論。中國儒家相信“道之大原出於天”。這是價值的源頭。“道”足以照明“人倫日用”,賦予后者以意義。禪宗也是這樣說的。未悟道前是砍柴擔水,既悟道后仍然是砍柴擔水。所不同者,悟后的砍柴擔水才有意義,才顯價值,那麼我們怎樣才能進人這個超越的價值世界呢?孟子早就說過:“盡其心者知其性,知其性則知天。”這是走內向超越的路,和西方外在超越恰成一鮮明的對照。孔子的“為仁由己”已經指出了這個內向超越的方向,但孟子特提“心”字,更為具體。后來禪宗的“明心見性”、“靈山隻在我心頭”也是同一取徑。

  內向超越必然是每一個人自己的事,所以沒有組織化教會可依,沒有系統的教條可循,甚至象征性的儀式也不是很重要的。中國也沒有西方基督教式的牧師,儒家教人“深造自得”、“歸而求之有余師”,道家要人“得意忘言”,禪師對求道者則不肯“說破”。重點顯然都放在每一個人的內心自覺,所以個人的修養或修持成為關鍵所在。如果說中國文化具有“人文精神”,這便是一種具體表現。追求價值之源的努力是向內而不是向外向上的,不是等待上帝來“啟示”的。這種精神不但見之於宗教、道德、社會各方面,並且也同樣支配著藝術與文學的領域。所以“心源”這個觀念在繪畫和詩的創作上都是十分重要的。論畫有“外師造化,中得心源”的名言,論詩則說“憐渠直道當時語,不著心源傍古人”。這可以說是內向超越所必經的道路。

  我無意夸張中、西之異,也不是說中國精神全在內化,西方全是外化。例外在雙方都是可以找得到的。但以大體而言,我深信中西價值系統確隱然有此一分別在。外在超越與內向超越各有其長短優劣,不能一概而論。值得注意的是中西文化的不同可以由此見其大概。這種不同到了近代更是尖銳化了。

  中國的歷史文化背景與西方根本不同﹔這就決定了它無法亦步亦趨地照抄西方的模式。但是近代中國的思想界卻自始便未能看清這點。康有為提倡成立孔教會,顯然是要模仿西方政教分立的形式。事實上中國既屬於內向超越的文化型,其道統從來便沒有經過組織化與形式化。臨時見異思遷是注定不可能成功的。由於中國的價值與現實世界是不即不離的,一般人對這兩個世界不易分辨。因此“五四’以來反傳統的人又誤以為現代化必須以全面地拋棄中國文化傳統為前提。他們似乎沒有考慮到如何轉化和運用傳統的精神資源以促進現代化的問題。中國現代化的過程因此而受到嚴重的思想挫折,是今天大家都看得到的事實。“五四”的知識分子要在中國推動“文藝復興”和“啟蒙運動”,這是把西方的歷史機械地移植到中國來了。他們對儒教的攻擊即在有意或無意地採取了近代西方人對中古教會的態度。換句話說,他們認為這是中國“俗世化”所必經的途徑。但事實上,中國的現代化根本碰不到“俗世化”的問題,因為中國沒有西方教會的傳統,縱使我們勉強把六朝隋唐的佛教比附於西方中古的基督教,那麼禪宗和宋明理學也早已完成了“俗世化”的運動。中國的古典研究從來未曾中斷,自然不需要什麼“文藝復興”,中國並無信仰與理性的對峙,更不是理性長期處在信仰壓抑之下的局面,因此“啟蒙”之說在中國也是沒有著落的。康德在“什麼是啟蒙?”一文中開頭便標舉“有運用理性的勇氣”。這是西方的背景。宋明理學的一部分精神正在於此。理學中的“理”字雖與西方的reason不盡相同,但相通之處也不少,所以中國人用“理性”兩字來譯reason,西方人也往往用reason一字來譯“理”字。我決不是說“五四”時代對中國傳統的攻擊完全是無的放矢,更不是說中國傳統文化毫無弊病。“五四”人物所揭發的中國病象不但都是事實,而且尚不夠鞭辟入裡。中國文化的病是從內向超越的過程中長期積累而成的。這與西方外在超越型的文化因兩個世界分裂而爆發的急症截然不同。中、西雙方的病象盡有相似之處,而病因則有別。“五四”人物是把內科病當外科病來診斷的,因此他們的治療方法始終不出手術割治和器官移植的范圍。

【1】 【2】 

 

(責任編輯:黃維)
我要發表留言  (現有留言:0條)
用戶名:  密碼:  同步至微博客  到強國社區注冊
                                      留言須知
新聞檢索:    
   熱圖推薦
冬季養生食物狀元榜冬季養生食物狀元榜
健康熱點健康熱點
食療防癌只是神話食療防癌只是神話
怪談:購車霸王條款大揭露怪談:購車霸王條款大揭露
   精彩新聞
“夜郎古國”之爭
“夜郎古國”之爭
秦始皇祖先陵墓被盜掘
秦始皇祖先陵墓被盜掘
·追蹤各地造的文化"古董"
·河南“最貴茅廬”還在紙上
·湖北潛江投20億造"戲劇之都"
·辛亥革命百年應如何紀念?
·江蘇:支持辦好《非誠勿擾》
·余秋雨談《論語》:親如外公信
·王羲之《草書平安帖》估價過億
·“張藝謀”們鮮為人知的生活
·假如“羊羔體”詩人不是官員
·誰來擦去劇團團長臉上的淚水
·中國藝術展從香餑餑到雞肋
   博客精選
·公眾人物拿什麼為自己正名護航 中國人為何不自信
·培養孩子從畫畫開始 中國人為什麼對"啟蒙"沒興趣
·毛主席下決心定都北京的高參 馮玉祥愛搞"惡作劇"
·毛澤東林彪都曾重上井岡山 熱血譜寫的革命就義詩
·史上出現過多少位太上皇 古代最荒唐一次強奸事件

   播客·視頻
棄黃埔軍校羅榮桓怎加入特務連棄黃埔軍校羅榮桓怎加入特務連
“黃教主”十年進化史“黃教主”十年進化史
   小編推薦
·[文化]質疑聲中簽約50億 “夜郎”能否助新晃脫貧
·[關注]拿暴力和黃色當笑料:低俗文藝,觀念有誤
·[批評]諾獎是面鏡子 照出中國作家的“小”
·[讀書]《溫文爾雅》:溫家寶引用詩文賞析
·[讀書連載]朱?基答記者問 毛澤東最后歲月
     頻道精選
<阿凡達>內地票房2.6億<阿凡達>內地票房2.6億
馬祖爾再度回歸大劇院馬祖爾再度回歸大劇院
[一語驚壇]螺絲釘精神淡化,所以螺絲帽被強賣天價!
[論壇]為禁官員殺情婦獻一計·中國奇跡背后的事實和虛構
[訪談]尹卓解析東北亞安全局勢·李君如談政治體制改革
[辯論]  官員公車改私車,能實現嗎·公務員職場壓力最大?
[博客]日就釣島頻生事逼我表態? 習近平立何新規杜絕混蛋官
[博客]習近平特別要選啥樣的干部? 為何出賣釣魚島鐵証?
   無線·手機媒體
手機上網就上強國論壇手機上網就上強國論壇
發短信上手機人民網發短信上手機人民網
人民網