中美發現人類最古老祖宗 命名“中華侏羅獸”--文化--人民網
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中美發現人類最古老祖宗 命名“中華侏羅獸”

2011年08月26日08:36    來源:新華網     手機看新聞

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  英國《自然》雜志25日發表中美科學家的研究文章,介紹了迄今為止發現的人類最古老的“曾祖母”中華侏羅獸。

  中華侏羅獸化石2009年發現於中國遼寧建昌縣玲瓏塔地區,地質年代距今1.6億年,是目前已知最古老的真獸類(有胎盤類)哺乳動物化石記錄。此前這一紀錄為中國遼寧省凌源市發現的攀援始祖獸保持,其地質年代距今約1.25億年。

  中國地質科學院地質研究所季強博士在當天北京自然博物館舉行的新聞發布會上介紹說,目前地球上的哺乳動物超過90%為有胎盤類,包括人類在內的靈長類動物也是有胎盤類哺乳動物,因此中華侏羅獸可謂是人類已知最原始的“老祖宗”。

  記者在發布會現場看到,化石保存了長約2.2厘米的不甚完整的頭骨,部分頭后骨架,以及殘留的軟體組織印痕。據介紹,中華侏羅獸保存有完整的前肢和手部骨骼,表明其具有攀爬能力,這些適應性特征會幫助它在恐龍和其他脊椎動物統治的侏羅紀生態環境中生存下來。它的牙齒特征表明其為食虫類哺乳動物,估計體重約13克。

  據了解,中華侏羅獸的發現把真獸類(有胎盤類)哺乳動物化石記錄的時間大大提前,填補了早期哺乳動物演化的化石記錄間隔,並與DNA研究結果吻合,也為哺乳動物演化歷史建立了以化石為標准點的新裡程碑。

  中華侏羅獸化石由中美兩國科學家組成的團隊合作研究,包括美國匹茲堡卡內基自然歷史博物館的羅哲西博士、中國地質科學院的季強和袁崇喜博士、北京自然博物館的孟慶金博士。

  中華侏羅獸化石標本由季強博士於2009年發現,正型標本保存於北京自然博物館。(林暉)

 
(責任編輯:溫璐)

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