研究發現:人類祖先來自南非海岸 會用"化妝品" 

2007年10月25日09:00  來源:廣州日報

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  最新研究發現,16.5萬年前生活在南非海岸,以豐美海鮮為食的遠古人類很可能是現代人類共同的祖先。

  美國亞利桑那州州立大學研究小組在18日的美國科學雜志《自然》上發表文章,稱在南非海岸的洞穴中發現了貝殼和石器。這一發現顯示16.5萬年前的冰河期人類可能在此活動,並以貝類為食物。

  本報綜合報道 這群人居住在平納克爾角地區高高的洞穴裡,從那裡可俯瞰莫塞爾貝地區旁浩瀚的印度洋。他們打撈貽貝並煮熟食用,用來源於岩石中的紅色染料化妝,還會使用像小刀一樣的工具。專家認為,他們很可能是后來移居世界各地的現代人的祖先。

  會用“化妝品”

  眾所周知,15萬至20萬年前,非洲大陸上的人類完成了由原始人到現代人的進化,但是科學家一直不清楚他們是在大陸的哪個地方實現了這種質的轉變。最新發現的証據表明,這個地方就是現在的南非。在平納克爾角地區工作的考古學家們在那裡發現了一些石具和為舉行儀式和典禮使用的紅色顏料。他們相信這些被當時的人一直使用的“化妝品”顯示出現代人特有的習性。

  他們懂得怎樣從海裡尋找蛋白質含量豐富的食物來源,並運用這種能力從遠離海岸線的植被中獲取食物,從而逐漸往北方遷移。也許,他們就是從在海邊撿食貝殼開始,完成了后來的大規模移民。

  這項研究成果18日發表在《自然》雜志上。研究小組負責人,亞利桑那州州立大學人類學家柯迪斯·馬瑞恩教授說:“這些証據表明他們很可能是我們這些現代人的祖先。除非這些人吃貝類食物,否則他們無法在海邊生活下去。”

  人類食用海產品的最早遺跡

  考古學家在平納克爾角地區挖掘出了一些混合有精細石具和紅褐色顏料的貝殼殘骸,可能是當時人們進行某種象征性儀式,例如葬禮時使用的。貝殼殘骸表明他們主要以海鮮為食,以便在嚴酷的環境中生存。研究小組稱,“這是人類食用海產品的最早遺跡,比以往的發現提前了4萬年”。據稱,這反映了在冰河期的嚴酷自然環境下,人類從陸地轉向海洋尋求食物。

  馬瑞恩教授表示,16.5萬年前,整個非洲大陸隻有很少的地方可以居住,食物極其匱乏。當大草原上的生活變得十分艱難的時候,平納克爾角地區成了完美的避難所。該理論得到了發現叢林人的遺傳分析學者們的支持。叢林人被認為是南非土著的祖先,是世界現存最古老的人種之一。

  關於現代人類的起源地,學界一直有諸多爭論。目前多數科學家支持“非洲走出說”。他們認為,15萬至20萬年前,現代人在非洲出現,繼而向世界各地進行了單向遷移。擁有較高智力,已形成一定語言和文化的現代人大約在10萬年前最先到達亞洲,5萬年后移居到澳大利亞。約3萬年前,現代人到達歐洲,2萬年前移民美洲。

(責編:厲振羽)
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