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英國的“紳士風度”
  2006年04月23日09:51 【字號 】【留言】【論壇】【打印】【關閉

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  “應該活得像一個紳士”,這是有些人常說的一句話。但是,何謂紳士呢?這本書作了一些介紹。盡管這也是一個見仁見智的話題,但對於那些想要使自己的行為舉止變得更加文明的先生們來說,不妨觀照一二。

  良好的口才

  口才對於紳士的重要性是不言而喻的,應該培養紳士使用一種獨具特色、人們很快就能感覺到英語,這一點,早在19世紀初期出版的一些紳士訓練手冊,比如1802年漢密爾頓·摩爾的《小紳士、淑女指南與英語老師助手》就已經強調過:“僅僅擁有紳士應該擁有的一兩個條件,並不能算是真正的紳士。要成為紳士,必須同時擁有很多品格,其中,優雅的談吐與優雅的個人形象一樣,都是最重要的方面。”

  在漢密爾頓·摩爾看來,學習的目的絕不僅僅是為了找一份工作,而是讓人們“成為受歡迎的人,成為社會的有用之材﹔愉快地面對孤獨,經受各種紛擾誘惑”。因此,他與數百年前的卡斯蒂格利納和克蘭頓勛爵一樣,強調口才的重要性。而他們主要的區別在於,早先一小部分貴族擁有的古老價值觀,如今傳播給了更加廣泛、富有活力的中產階層人士。事實上,漢密爾頓·摩爾在強調英語寫作和會話的重要性時,顯然是為新興的中產階層專業人士准備的,比如上、下議院的政治家、參與起訴答辯的律師、布道的神職人員、撰寫商業信函的商人等。不過,在強調語言能力培養的同時,他特別強調良好行為舉止的重要,比如守時、謙遜、悲憫、審慎、保守秘密,他鼓吹“擁有美德的人生,勝過擁有快樂的人生”。這些價值觀組成了紳士概念的基礎。

  今天,看著一位英國紳士在俱樂部、鄉間旅館的行動,你就能感覺到上述特點。在一家公司,你遇到了一位陌生人,你也許以為他是聾子,因為他的眼睛從未離開眼前的桌子和報紙﹔他從未流露出自己的什麼好奇心,也從未流露出不合自己身份的情感﹔除了別人向他介紹你,他從來不會與你目光對視﹔他處事低調,不願意輕易留下姓名。在旅館中,他向來不願意將自己的姓名輕聲告訴前台的服務員﹔如果他送給你一張寫有自己家庭住址的卡片,那就可以肯定:他把你當作了自己的朋友。他自我介紹的時候,也總是一副冷冰冰的樣子,即便他內心希望結識你或盤算著做些什麼。

  設身處地,將這些言行與中國人在類似場合的表現比較,你就會明白在傳統紳士眼中會怎麼看中國新富們了。

  舉止得體

  從前,談話有禮貌只是舉止得體的一個方面,而舉止得體是成為紳士的關鍵。威廉·威克姆所說的“舉止造就男人”廣為流傳,也成為他本人創立的兩所學校——溫徹斯特公學和牛津新學院的格言。事實上,隨著行為舉止對紳士階層日漸重要,相關圖書也日益流行開來。英國第一個偉大詩人杰弗裡·喬叟提供了一個很好的例子,他在《坎特伯雷故事集》序言中,就強調良好的餐桌行為的重要。可見,良好的舉止行為在當時是多麼不同尋常:

  嘴唇從不漏食物碎屑,

  手指頭也不會浸入湯裡﹔

  他能夠將食物輕輕舉起,

  不讓一星半點掉在胸前。

  大約公元1460年左右,也就是威廉·威克姆之后,一位無名作者的《舉止行為手冊》是為年輕僧侶撰寫的。該書前言詳細介紹了遇到勛爵時,人們應該怎麼做:

  遇見一位勛爵大人的時候,

  請摘下你的帽子或頭巾,

  放到你右膝的位置兩次﹔

  直到得到許可,

  方能戴上帽子或頭巾。”

  請收緊你的下顎,

  注視著勛爵大人的臉﹔

  手腳不能亂動,

  不能吐痰、流鼻涕,

  更不能大聲放屁。

  走進大廳、禮堂時,

  不要過於緊張,

  也不要羞怯。

  他所講的內容與威廉·威克姆如出一轍,“無論何時何地,良好的行為造就一個人”。而時刻注意講話措辭非常重要,因為“話語可以成就一個人,也可以毀掉一個人”。正如大家所看到的,早在500多年前,人們就明確抨擊三種不文明行為:吐痰、流鼻涕、放屁。這些行為在今天的中國司空見慣,很多人卻熟視無睹,不以為然。在一位英國紳士看來,這是三種最令人憎惡的行為,也是那些渴望擁有紳士風度的人應該完全擯棄的。

  當然,豐富的學識、良好的習慣來自於長期的體驗和實踐,進而形成穩定的社會行為,這種行為從小就主宰著他們,直到離開人世。當他們不必為工作或賺錢奔忙,有閑暇掌握這些知識的時候,這個社會階層的穩定或多或少就得到了保証。社會理論學家索爾斯坦·維布倫在關於“有閑階層”的研究中,確認了這一點。該文撰寫於19世紀末,當時美國正崛起為世界上最富有的國家。他認為,精致的談吐、舉止和生活習慣,都是優雅的標志﹔良好的教養需要時間、實踐和成本,所以那些時間和精力全部用於工作的人們很難擁有良好的教養。

  因此,良好的學識修養是豐裕安康生活的首要標志。他們無需在別人的監督下工作,無需為了獲得對自己沒有多少正面影響的東西而工作。在索爾斯坦·維布倫看來,舉止得體的真正意義在於,它們正是有閑生活的明証。因為如果一個人整日為了生計勞碌奔波,就沒有工夫追求良好的教養。紳士風度潛移默化的影響在於紳士的行為舉止,而后者即便在今天的公立學校中,也得到了很好的培養。

  遵守規則

  富有的新興實業家和專業人士的孩子,與豪門貴族的孩子一起學習、游戲,部分沖破了原有的社會壁壘:無論在公立學校之外的頭銜和地位如何,他們都必須遵守校內的各項規則和秩序。學校的理念是“使勁玩游戲”,你可以盡力表現自己,但必須遵守規則。這種嚴守規則的理念深深植根於中產階層文化,以至於有時候造成了悲劇。

  其中,一個不幸的案例發生在1825年,沙夫茨伯裡勛爵在伊頓公學就讀的13歲兒子,在一場斗毆中喪生。值得注意的是,勛爵拒絕採取任何法律行動控告學校或兒子的對手,他認為那場不幸的斗毆是根據當時的打斗規則進行的。依照這些規則,在任何一方棄權之前,打斗應該繼續。事實上,當天大家都喝了些白蘭地酒,這也是導致勛爵兒子死亡的主因。為了個人榮譽,勛爵兒子在同比自己年長、高大的對手交鋒時表現出很大的勇氣,而勇氣正是那個年代男性的美德之一。在運動場,在生活中,勇氣與公正的結合是紳士應有的品格。

  道德的維度

  因此,紳士的概念絕不僅僅指社會、階層,而包含了道德因素。這也讓試圖界定紳士概念的維多利亞時代的人們備感困惑,盡管嘗試的人數不勝數。很多人斷言,紳士的概念是騎士精神在19世紀的復興,正如哥特式建筑和中世紀裝飾圖案在19世紀的復興一樣。

  正規教育與紳士價值觀的道德內涵兩者之間的聯系,可以在迄今為止,關於英國紳士最准確的定義中清楚地看到。該定義出現在1852年出版的一本名叫《大學理念》的書中,作者是約翰·亨利·紐曼。其中,有關紳士的定義雖然篇幅較長,但是表述清楚,值得引用:

  紳士的定義就是,他是一個從來不會給別人帶來痛苦和麻煩的人。上述描述既精煉,也相當准確。他的主要工作只是去清除那些影響個人自由的障礙,他贊同別人的行動,而不願自己出什麼風頭。他喜歡所謂舒適、方便的東西,比如一把舒適的椅子、一堆好柴火,它們可以幫助人們驅走寒冷和疲勞,盡管造物主為人類提供了各種休息的工具和熱量。真正的紳士總是小心翼翼,舉止得體,避免可能發生的沖突和不快,避免所有意見摩擦或感情沖突,避免所有的猜忌、憂傷、怨恨。他最關切的東西,就是讓每個人自在、洒脫﹔他關注所有同伴,和藹地對待害羞者,溫和地對待陌生人,仁慈地對待可笑之人﹔他會記住曾經聊天的人,避免那些可能激怒人的不合時宜的暗示或話題﹔他與人交談時很少出風頭,也從來不會乏味無聊﹔他喜歡別人,也招人喜歡,他在付出的時候也得到了很多。他從來不說自己,從來不會為了反駁別人,而替自己辯解﹔他從來不願意聽流言蜚語﹔他向干擾自己的人,小心謹慎地講述自己的目標﹔他完全出於善意,理解周圍的一切﹔他在爭論的時候,從來不用卑鄙、猥瑣的手段﹔從來不佔用不公正的好處,從來不侮辱人格或使用激烈的言辭,也從來不會含沙射影去攻擊別人。從更長遠的眼光看,他遵循古代賢哲的格言,即我們應該擁抱自己的敵人,就好像有朝一日他們將會成為我們的朋友那樣。他機敏異常,以至於無法面對任何冒犯和侮辱﹔他公務繁忙,以至於記不住任何對自己的傷害﹔他疏懶放鬆,以至於無法承受各種蓄意傷害。他從哲學法則出發,忍耐、寬容、順從﹔他承受痛苦,因為他認為痛苦無法避免﹔他承受喪親之痛,因為他認為一切已經無法挽回﹔他坦然面對死亡,因為他認為這是自己的命運。如果參加各種論爭,他所經受的學識訓練,足以保証自己避免大的失誤。

  這也許是對紳士基本道德品質最明晰、詳盡的概括,非常接近中國古代儒家的理想,它也是一個真正紳士需要堅持的硬性標准。

  所以,真正的紳士品質並不取決於表面的時尚或禮貌,而取決於道德價值﹔並不取決於個人的財富,而取決於個人的品質。1900年前后,各種行為、品質包括優雅得體的談吐、舉止、永恆不變的謙遜以及面對重大困難時的從容、勇氣,通過公立學校這條途徑最終匯集起來。隨著大英帝國的迅速擴張而名聞天下,英國紳士的概念於是也明晰起來。

  摘自《像紳士一樣生活》[英]愛德華·伯曼著 李釗平、張跣譯 中國商業出版社 2006年3月版 25.00元

來源:文匯報 (責任編輯:劉海梅)
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