是垃圾還是死了?  張頤武:文學的焦慮

──如何看待中國當代文學①

張頤武

2007年07月09日18:30  來源:人民網-《人民日報海外版》

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    編者按:近來,有關中國當代文學的議論眾說紛紜,一些驚人之語比如"文學死了"、"垃圾論"等更是提醒人們重新審視當代文學。隨著社會的變化,在人們心目中曾是非常神聖的"文學",其觀念和形態也在發生變化,文學的變化折射出社會的變化。在此我們請一些評論家、作家就"如何看待中國當代文學"展開討論,也歡迎廣大讀者發表見解。 
  張頤武近影
  

  最近,對於"文學"在中國當下文化中的位置有諸多的議論,在網絡中有關於文學是否死了的論戰,而德國學者顧彬關於"垃圾"的議論更是引起了廣泛的關切。各種圍繞這一問題的討論層出不窮。這其實凸顯了大家對於"文學"的巨大的焦慮。

  文學究竟怎麼了?這個問題突然引發了廣泛的關注,成了一個具有公共性的議題,值得深入地思考。

  從當下的現狀來看,文學正在迅速地發生著相當巨大的變化。文學的形態和文學的發展方向都有了深刻的轉型。原有的“新時期”建構的文學運作的方式,經過了九十年代以來的變化,在新世紀已經呈現了新的格局,文學理論批評領域中最近在深入討論的“新世紀文學”的新的分期概念正是對於這些新的發展的回應。其實這些討論遠比在網絡上和一些學者的即興發言來得深入,但由於局限在文學界之內而沒有受到公眾的關注。其實文學有新的格局是一個非常明顯的事實。這種新的格局當然讓我們熟悉的文學觀念和文學運作的方式有了前所未有的發展和轉變,這些發展和轉變其實都顯示了中國當下文學的新的面貌。

  這裡曾經引起爭議所謂“文學死了”的表述,當然不可能是文學不存在了的陳述,這樣的表述也沒有任何意義。其實如果我們將這樣的聳人聽聞的提法從更實際的角度來理解,可以認為:經歷了這樣巨大的變化,文學的“新時期”以來的形態已經不可能再繼續延續了。我們習慣的文學形態已經消失。中國的全球化和市場化當然改變了中國的面貌,也必然沖擊和改變了文學的面貌。這種改變有兩個方向:首先,在二十世紀中,文學所激發的閱讀的熱情和想象力一直是中國文化的中心。它主導了文化的進程,甚至在一定程度上替代了社會和人文科學的功能。人們通過對於文學作品的閱讀獲得一種對於社會的理解。但隨著社會的變化,文學已經不再是當年的文化中心了。文學所引起的關注和閱讀熱情已經有了削弱。當年“新文學”的宏大的敘事一直是以啟蒙和救亡為中心的。但隨著中國的和平發展的進程和對於日常生活的關注,文學已經無法再繼續承擔過去的角色。苦難和悲情已經不再是中國的文化的重要的基調,文學想象的“個人化”已經越來越明顯。雖然關注民生和社會仍然是文學的重要的方面,但顯然新的趨向已經開始呈現。這樣的情況從八十年代后期就已經逐漸顯露,到了新世紀就已經完成了文學的轉型。其次,隨著消費文化的興起,各種新的文化類型的沖擊也異常劇烈。視聽等多媒體文化的高速發展,對於文學構成的沖擊也非常劇烈,閱讀作為主要的文化生活的地位有所下降。文學的審美功能也被其他媒介所替代。寫作仍然非常繁榮,但其影響力的下降則是明顯的事實。

  因此,所謂“文學死了”的爭議和有關顧彬的“垃圾”說的並不確切的報道其實正是當下文學狀況的一種投射。我們可以看到的是一種文學性質和功能方面呈現的新狀態和我們習慣的對於文學的理解之間的深刻的距離感,也反映出公眾對於當下文學缺少把握的焦慮感。其實文學不可能消失,而隻是在新的環境下進行難以避免的調整。文學不死,但變了樣子,文學絕不都是垃圾,但卻和過去大不相同。我覺得真正重要的就是需要對於新世紀以來文學的調整有深入的理解。

  這種調整有幾個方向值得注意:首先,我們可以發現出版機制對於文學的影響越來越大。隨著文學期刊的急劇衰落,中短篇小說的影響力已經快速下降。現在我們討論文學,實際上是以長篇小說為中心的。這正是與出版機制的發展緊密相關的。無論是“純文學”還是流行的通俗小說,都是以“書”的方式運作的。它的讀者群的大小不同,但都能找到自己相對穩定的閱讀空間,形成相對穩定的潮流和影響力。無論是莫言、賈平凹、王安憶還是韓寒、郭敬明,雖然其讀者對象大不相同,風格和文化選擇也有極大差異,但其通過一種穩定的圖書出版的機制運作的結構則並無不同。這裡一是依賴一種暢銷書運作的方式運作,二是通過一種“小眾化”的方式運作,都可以找到自己穩定的讀者。

  其次,作家的“職業化”進程已經有了巨大的發展,形成了相對穩定的結構。這是作家面對市場化的的結果。現在成熟的五六十年代出生的作家雖然仍然在“專業作家”的結構中,但已經顯示出職業化的特點。如莫言、賈平凹、王安憶等文學界最有影響的作家都是平均一兩年出版一部長篇小說,其寫作基本按照相對“小眾”的文學閱讀市場的運作安排,也保持自己的風格和一貫特色。這已經非常接近西方作家的寫作方式。而所謂“八?后”作家的寫作更是按照這一市場方式運作的,他們沒有進入“專業作家”的行列,其市場導向更加明顯。

  第三,“八?后”作家的寫作和出版幾乎都以自己的同齡人作為讀者,表現青春的苦悶和反叛以及玄幻的想象為基本的主題。他們有更加“職業化”的傾向,也更加脫離了二十世紀的歷史重負。其寫作往往也借助網絡這樣的新媒體加以傳播。他們在傳統的“文學界”沒有得到充分的認同,但已經變成文學市場的主力,構成了和“文學界”平行發展和運作的力量。文學閱讀的風氣和潮流往往由青少年主導,其走向幾乎並不依靠傳統的文學運作機制。他們的注重自我,關切環保等人類普遍價值,更加敢於消費的傾向都對於文學的結構性變化有極大的影響。

  總之,進入新世紀以來,中國文學的發展趨向和運作機制都發生了異常深刻的變化,對於這些變化的認識還有待深化,所以引發諸多的焦慮是並不奇怪的。但無論如何,我們必須面對這些變化,做出新的闡釋和理解。

  (作者為著名評論家,北京大學中文系教授)

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