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關於留美幼童的一樁歷史公案
張建偉
  2006年04月05日08:33 【字號 】【留言】【論壇】【打印】【關閉

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    1872∼1875年,大清政府每年遴選30名少年赴美留學,4年共派出120名,是為中國最早的官派留學生。原計劃留學時限為15年,不料進行到第十年時,留美幼童全部被政府強行召回。這一事件史稱“留美幼童公案”。當事者各執一詞,旁觀者盲人摸象,直到今天,莫衷一是,遠非“保守派戰勝開明派”那麼簡單。

    被稱為保守派首領的,是大清首任駐美公使陳蘭彬。檢索史料,陳蘭彬確曾屢上奏折,請求朝廷召回這些留學生。他說:“外洋風俗,流弊多端,我國學生到了美國,不再讀聖賢之書,德性不堅。西方技藝沒學到多少,倒沾染了滿身惡習。即使大力整頓,也很難防范周全。我的意思全數召回算了!(譯文)”陳蘭彬曾任留美幼童第一任監督,在這位翰林出身的大清官員看來,留學生學到多少科學知識是次要的,最重要的是把自己培養成什麼樣的人。所以,既然留學生“言行舉止受美國同化而漸改其故態”,那麼,“他日縱能學成回國,非特無益於國家,亦且有害於社會”。

    被稱為開明派首領的,是駐美副公使容閎。容閎是幼童留美計劃的推動者,他反對如此苛刻地指責留美學生。如學生們參加各種棒球隊、足球隊、賽艇隊,學習音樂、舞蹈,剪了辮子,穿上西服,甚至與美國女孩子談戀愛,陳蘭彬指責說,這叫“不合禮儀,放蕩淫逸”,容閎卻認為這叫“入鄉隨俗,無可深怪”。

    爭論持續了好幾年,雙方都希望李鴻章主持公道。在國內,自1872年曾國藩去世,留美幼童事業,已由李鴻章一人獨立支撐。他是洋務運動領袖,各項洋務事業,都亟須留洋人才,他對留美幼童期望殷殷,如何能容忍學業未成而一朝撤回?所以,對雙方爭執,他採取“各打五十大板”的辦法,對容閎,責其“偏重西學,致幼童中學荒疏”,對陳蘭彬和他的支持者們,責其“對幼童繩之過嚴,致滋對抗之心,要求全部撤回,未免近於固執”。他希望用這種中庸之道彌合爭論,“總期學子學成乃歸,為國效命”。

    就在這時,美國一項不公道的外交政策,使李鴻章恨上心頭。原來,留美幼童經十年刻苦學習,大多高中畢業,至少已有半數可升入大學。李鴻章希望這些留學生可進入美國陸海軍學院學習西方軍事,回國后成為大清國防的中堅人才。但美國政府允許日本留學生攻讀美國軍校,卻不給中國學生同等待遇。李鴻章要求容閎與美方交涉。容閎回憶道:“我於是致書美國國務院,要求給予我國學生同等待遇。美國國務院回函,以極其輕蔑的口吻拒絕所請。其言辭是:美國大學沒你們中國學生立足之地。(譯文)”容閎將此回復報告了李鴻章,李之心境可想而知。

    但李鴻章還是不希望留學生們輟學回國。1881年2月24日,李鴻章致電駐美公使陳蘭彬:美方雖不允我留學生進入其陸海軍學院,但“幼童學業都已很有長勁,進入美國其他大學,也可學習國家急需的修路、開礦、筑炮台、制機器等各種技藝,我期待他們學成后再回國,一旦裁撤,極為可惜。(譯文)”總之,李鴻章的意見是,已進入大學的,一定要完成學業﹔尚未進入大學的,可選20名進入美國的電報館,速成電學后,回國效力,因為國家新興的電報線工程需要他們。老奸巨猾的李鴻章,希望這個“撤少留多”的舉措,可堵住朝廷反對派的悠悠之口。

    不料,總理衙門(外交部)的官員們已全盤接受陳蘭彬的“全撤請求”,將李鴻章“撤少留多之舉”,借題發揮為“不撤而撤之意”。1881年6月8日,總理衙門呈奏慈禧太后:“臣等以為與其逐漸撤還,莫若概行停止,較為直截。相應飭下南北洋大臣,趁各局用人之際,將出洋學生一律調回。”當日,慈禧批示:依議欽此。這4個字,與她10年前批准幼童留美計劃的上諭,一字不差。

    到1881年底,除已在美國病故者3人、中途輟學者23人,剩下的94名“留美幼童”,分三批“淒然回國”。當年,《紐約時報》載文評述此事:“清政府希望隻從美國引進知識、科學和工業模式,而將‘病毒’拒之門外。這怎麼可能?要麼不要,要麼全要,否則,什麼也得不到。(譯文)”

來源:中國青年報 (責任編輯:張帆)
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