燈節、吃湯圓、鬧社火 關於元宵節的故事

鄭一民 武曄卿

2008年02月15日08:45  來源:《浙江日報》

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  元宵是中國人的傳統節日,但對於其中的許多故事,現在的人們可能已經不甚了了。我們從河北教育出版社出版的《春節》一書中摘出幾個傳說,供讀者朋友們在過節的同時,了解一下,回味一下。這本書也被列入了“中國民間文化遺產搶救工程”。

  一、元宵燈節的由來
  
  相傳,漢武帝時,宮中有個叫東方朔的人,個子很矮,他不僅足智多謀,風趣滑稽,而且還心地善良。宮女不管是誰觸犯了漢武帝,當皇帝怪罪時,他總上前講情,因此,宮女都對他非常敬愛。 

  那年臘月,下了幾天雪。東方朔去御花園折梅花。剛進園門,見一個宮女正淚流滿面地向御井扑去,他慌忙上前攔救。這宮女叫元宵,家住在長安西北山上,家裡還有父母和一個小妹妹。自把她選進宮來,每逢年底歲首,她思念親人,心如刀絞。這幾日風寒雪大,她不由又想起了父母、小妹妹在家的艱辛,心想:既然不能與父母一起生活,倒不如一死。便來投井。東方朔聽了元宵的訴說。便安慰了一番,勸解了一陣,答應想辦法讓她與父母、小妹妹見面團聚。

  東方朔從元宵的身世,想到宮女姐妹都有一肚子思親戀眷的惆悵,便想出了一個巧妙的計策。

  這一天,他來到西北山元宵的家裡,如此這般地安排了一陣,就返回長安大街賣起卦來。有人認識東方朔,知道他識天文,通陰陽,都爭著佔卜求卦,所佔所求,都是“正月十六火焚身”的卦條簽語。人們非常驚慌,紛紛求問解脫的辦法。東方朔神秘地說:“正月十三下午,城裡的白胡子老人們,都到城西北十裡鋪大道口等候。天黑下來時,從西北方向會過來一位騎粉色銀驢的紅衣姑娘,她就是奉旨火燒長安的火神君。見到她后,父老們要跪在地上攔路哭求,方可全城得救。”

  人們聽了東方朔的話,信以為真,暗暗互相串連。等到夏歷正月十三下午,城裡的白胡子老人們都手拄拐杖來到十裡鋪等候。天剛擦黑,果然從西北方向過來一位騎粉色銀驢的紅衣姑娘,父老們一擁而上,苦苦哀求。那姑娘望著悲哀不止的父老們說:“我是領了玉帝的旨意來辦事的,火燒長安時玉皇大帝還要站在南天門上觀看,要是沒火,就是我的罪了。既承父老求情,我把抄錄的偈語給你們,你們可送到人王地主那裡,讓他們想辦法吧。”說完,扔出一張偈語,回身走了。

  后來,老人們把這事告訴了漢武帝,漢武帝望望偈語,隻見上面寫著:“長安在劫,火焚帝闕,十六天火,焰紅宵夜。”漢武帝念著念著,嚇得滿頭大汗,忙向足智多謀的東方朔求教。東方朔說﹔“聽說火神君也愛吃湯圓,我看,十五的晚上可讓全城臣民都做湯圓供奉,虔誠禱告,求火神君高抬貴手。再傳諭京都臣民一齊動手做燈,十六晚上,大街小巷,庭院屋門,都挂上紅燈,滿城點放焰火鞭炮。屆時,滿城通紅,火球橫飛,必能唬住在南天門觀望的玉帝。再把京都四門大開,讓城外的庶民百姓進城觀燈。皇上、妃子、宮娥彩女,三三五五出宮去街上觀燈,混雜在鄉下來的那些不在劫的人中,會沾他們的光,蒙他們的福,免去災難。另外,神仙也知元宵的湯圓做的好,可讓元宵手提大宮燈,把元宵的名字寫上,在前開道,我手端湯圓跟在后邊,穿大街走小巷,虔誠敬奉雲游在長安上空的火神君,定會使她心軟下來的。”漢武帝一聽,心中大喜,就傳旨按著東方朔的辦法行事。

  正月十六,日墜西山,長安城裡張燈結彩,鄉下的百姓得了消息也都陸陸續續進城觀燈。漢武帝脫去龍袍,換上便服,在幾個近臣的保護下走上大街。娘娘貴妃,宮娥彩女,也三五成群地離開了皇宮。整個長安城,燈火通明,火球橫飛,焰火滿天,好看極了。

  元宵的妹妹領著父母也來長安觀燈,當她看到寫有“元宵”字樣的大宮燈時,驚喜地高喊:“元宵姐,元宵姐。”元宵聽到喊聲,來到父母跟前,一家人團聚在一起。

  鬧了一夜燈火,長安京都安然無事,漢武帝大喜,第二年正月十五照樣讓元宵做湯圓供奉火神君,十六晚上照樣全城挂燈放焰火,相傳為習。年年如此。因十五上供的湯圓是元宵做的,人們就把湯圓叫“元宵”,把這一天叫“元宵節”。這就是現在的十五過元宵,十六鬧花燈的由來。

  二、正月十五吃湯圓的來歷

  相傳,遠古時候玉皇大帝為了一統天下,特派灶神菩薩長駐人間了解民情,每月逢三上天回稟。有年夏歷冬月二十三日,灶神菩薩向玉帝回稟道:“人間百姓一年三百六十五天都吃的是粗茶淡飯。每日辛勤勞動,從不歇息,長此下去,我擔心庶民們會因過度疲勞累壞身體,不能生產,必將影響貢獻。”玉帝聞奏即命群臣共商良策。太白金星奏道:“大王可命衲陀祖師下凡,給百姓們吃些藥,叫他們慢慢地發起病來,自然就會休息。”玉帝准奏,使命衲陀祖師下凡照此辦理。 

  夏歷臘月初八早上,衲陀祖師就偷偷在百姓們的飯鍋裡丟下了瘋人藥,藥一下鍋就變成大豆、豌豆、蒜苗、豆腐和肉顆顆,百姓們吃了,果真慢慢地“瘋”了起來:女的縫新衣、繡花鞋,男的殺豬、宰羊,都不想下地干活。過了臘月二十四日,瘋人藥性大發。人們就東家請人吃飯,西家邀客喝酒。到了臘月三十日中午,百姓們都拿出各種好吃的食物,圍在桌旁,全家人大吃大喝起來。從正月初一起,男女老少不光吃好的,而且整日穿紅著綠到處玩耍。有的畫著花臉,敲鑼打鼓四處游街﹔有的邀邀約約帶著禮品,八方去拜年。 

  正月十三日,灶神菩薩上天奏道:“大王,不好了,百姓們全瘋了!光吃光耍,一樣活不干,這樣下去,如何得了。”玉帝聞奏,十分驚詫,即命群臣再議良策。太白金星又奏:“若要治好百姓瘋病,可令藥王菩薩設法。”玉帝准奏,即令藥王菩薩下凡治理。 

  正月十四日晚,藥王菩薩就將百姓的夜餐變成了湯圓,裡面放些芝麻、核桃、白糖等清醒劑,百姓們吃了,第二天早上瘋病全好了,家家照舊男耕女織,恢復了往常的勞動。

  就這樣周而復始地延續下去,就形成了過年的習慣。    

  三、正月十五鬧社火的來歷

  一年四季的節日這麼多,為啥隻有在正月十五才熱熱鬧鬧地耍社火呢?在民間,流傳著這樣一個故事。

  相傳,早年的時候,我們的祖先沒有房子住,不是住在樹林子裡,就是擠在山洞裡。那時候,大山裡,平川上,天天都有凶惡的野獸猛禽出來吃人。人們躲又沒處躲,打又打不過,天天都有很多人被野獸吃了。特別是進入冬季逢年過節的時候,由於天氣寒冷,山上沒了小動物,地裡沒了庄稼,那些野獸就更凶啦,見著人就吃。

  為了過上太平日子,人們就湊在一塊兒出主意想辦法,慢慢地發現,那些凶猛的野獸也有強弱之分,也有內部爭斗。為了爭奪地盤,搶奪食物,經常互相殘殺,今天你吃掉我,明天我吃掉你。隻要獅子、老虎,豹子一吼,別的野獸就嚇得四處亂跑﹔鳳凰一叫,所有的鳥就像嚇破膽似的,連翅膀也張不開了。

  於是,人們就開始模仿獅子的吼聲造了一個鑼,模仿老虎的嘯聲造了一個?,模仿豹子的叫聲造了一個鼓,模仿鳳凰的鳴聲造了一個笛子。每當逢年過節,飛禽走獸蜂擁而來的時候,大家就拿出鑼、?、鼓、笛子來,吹吹打打,又蹦又跳,一直鬧到天亮。飛禽走獸遠遠一聽,認為自己又闖入了獅子、老虎、豹子和風凰的地盤,無不嚇得狼狽逃竄。后來,一代代傳下來,就成了一種習俗,這就是正月十五鬧社火。

  四、觀音燈會的由來

  按照中國的年節習俗,正月十五過小年,又叫“元宵節”。各地盛行燈會,安徽徽州也是如此,但卻在十三日晚上就舉辦了,稱為“觀音燈會”。它源於明代,是磚雕師傅們發起的。為啥呢?

  傳說,當年徽州有個首富,叫鮑四,原是燒窯的。他看到商人致富回來,造房建樓,大興土木,邀親會友,十分闊氣,大把大把的銀子往外掏,像淌水似的,眼饞得很。心想,燒窯哪如做生意好,便也“棄窯經商”。真是運氣來了,門板也擋不住。幾年下來,竟成為徽州首富。這年,他要去淮安修一條商肆街。修街前,在街頭建了個鮑四廟,塑一座自己的全身像供在裡面。這時,街上走來四個婦女,手抱一隻瓶,瓶裡插著幾枝楊柳,見了鮑四,對他一個揖首便問:“鮑老板,你有多少錢財,敢夸海口,修一條鮑四街,你又有多大德行,敢建廟塑像,受萬民香火?”

  鮑四說:“我錢財無限!” 

  “哈哈,這話錯了,天下隻有技藝無盡頭,哪有錢財無限,皇帝佬兒也不敢說這沒下顎的話呀!”

  鮑四不服,要和她打賭。她放一朵蓮花,鮑四放一隻元寶。如果鮑四輸了,元寶白送給淮安人,並砸廟毀像﹔如果她輸了,蓮花送給鮑四裝飾街面,鮑四可以受萬民香火。

  婦人走在前,鮑四跟在后。那婦人走一步,便往地上一指,說聲“敕”,地上就現出一朵蓮花,鮑四隨后就放隻元寶。半裡路下來,那婦人蓮花沒有完,鮑四的元寶卻沒有了。鮑四漲紅了臉溜了,那婦人也走了。淮安人使用地上的元寶在那放蓮花的路面上蓋了街房,起名叫蓮花街。

  鮑四此時已身無分文,賣了鮑四廟,砸了自身像,湊點盤纏,回到徽州,又操起舊業──燒窯。談起在淮安元寶賭蓮花的事,一個把兄弟說:“那婦人一定是觀音菩薩。你吹牛皮不犯死罪,氣惱了她,她才下凡出你個洋相。唉,千言萬語,還是她那句話:技藝無窮,錢財有限。還是好好燒磚吧!”

  鮑四迷途醒悟。一心歸門裡燒磚,便在磚上刻上蓮花,燒起蓮花磚來。后來,又在磚上刻上花木、虫魚、風景、人物故事。技術越來越好,並收了徒弟。磚雕生意興旺,鮑四和徒弟們發起了這個燈會,一方面感謝觀音指路,一方面對徒弟的手藝進行評比。從此,徽州的石刻、木雕也越來越好。燈會也越辦越紅火。一代一代傳下來,徽州的“觀音燈會”,就成了當地的“元宵節”了。

(責任編輯:雷志龍)
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