薛觉先:万能老倌“亦男亦女”

2009年05月18日09:04  来源:广州日报

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薛觉先与妻子唐雪卿的合影
薛觉先与妻子唐雪卿的合影
  1956年10月30日晚上广州人民戏院舞台上的那一幕,恐怕是每一位粤剧界人士和爱好者都不禁唏嘘的场景:当晚,52岁的薛觉先演出《花染状元红》,演到第四场时,突然感到双脚麻痹,几乎跌倒,但他仍坚持演毕全剧并坐在椅子上向观众谢幕。散场后随即被送进广州市第二人民医院医治,发现是脑溢血,然而已经抢救不及。第二天,这位粤剧界一代宗师便离开了人世。而他的这最后一次演出,也就成了一次向粤剧艺术的终极致敬。

  本专题文和图翻拍

  记者 卜松竹

  十八岁学戏一年成名

  薛觉先1904年4月7日生于香港西营盘一个清贫之家,乳名“作梅”。父亲薛恩甫是前清秀才,原籍广东顺德龙江乡。五岁时,薛觉先进父亲的私塾读书,常随“大戏”(粤剧)迷的母亲到戏院观看“大戏”。回家之后就手舞足蹈地学演学唱,一来二去越来越入迷,成了没钱买票而到戏院“打戏钉”的小戏迷。不久后,他进入圣保罗英文书院就读。其间在香港基督教青年会白话剧团演出的《伤心人语》、《做人难》、《夜未央》等剧目中饰演童角,甚获好评。后来因为经济困难辍学,进入英商开办的绍昌皮革厂当工人。由于工余喜唱粤曲,在朋友的怂恿之下,他决心改行学戏。1921年,他从香港辞工到广州,找在粤剧戏班任二路小武的三姐夫新少华,由新少华介绍到其所在的环球乐班学艺,改艺名为薛觉先,并拜新少华为师。

  与很多从小就进入戏班的同行不同,薛觉先入行时已经成年,然而他成名的速度却快得惊人。1922年的一天,19岁的薛觉先临时顶替别人演“天光戏”,扮一个小和尚,因为动作滑稽,引起了班主注意,以年薪三百元成为了“拉扯”(比级别最低的“手下”稍高一点的演员)。随后,他得到著名小武朱次伯的赏识,饰演书童随同出台,正印花旦新丁香耀也让他在《西施沼吴》中扮演西施的父亲。到了下半年,他就被人寿年班以年薪二千元,签订两年合同并从“拉扯”三级跳升为“三帮男丑”的优厚条件聘用。年底,他饰演西装戏《三伯爵》中的伯爵富有余,一举成名。此时距他正式学戏,还不到一年时间。

  他半个世纪前

  就倡导“以情带腔”

  弟子陈小汉眼中的薛觉先

  他半个世纪前

  就倡导“以情带腔”

  出生在广东台山的一个三代粤剧世家,9岁便投身粤剧的被尊称为“B哥”的陈小汉接受记者采访时表示:“他是‘万能老倌’,是一代一代文武生的风范,他的精神更对每个人都是教育。”

  一杯清水就进了他的门

  1951年6月,陈小汉随剧团在新加坡“新世界”剧院演出时,正好遇见薛觉先也在另一家“快乐世界”剧院演出,“得到这个消息很激动,因为从青少年就崇拜他……”陈小汉笑言。由于家人与薛家的一些渊源,陈小汉在当年9月正式拜薛觉先为师,“也没有摆酒,一杯清水就进了他的门。”当时的陈小汉不过十三四岁,“薛派”的名剧名曲是听了不少,但是却未曾真正唱过。薛觉先教他的《陌路萧郎》也就成了他拜师后的“入行曲”。“薛觉先虽然是名动四方的‘大老倌’,但是非常随和、慈祥。教起戏来一丝一毫都不放过,非常细心。”薛觉先对陈小汉亲身指导大约有两个多月的时间。随后两人随各自的剧团分别返回香港,虽然同在一城,但回港后各有各的演出排期,之后见面也就不多。但短暂的面对面学习仍令陈小汉获益良多,“薛腔”为他后来首创的“B腔”奠定了基础。“没有他的东西也就没有我自己的腔”。

  首提“程式”为“内容”服务

  对于薛觉先的唱腔艺术,多年后陈小汉谈起仍旧激赏不已,他举例说,薛觉先独创了“长句二王”、“长句二流”、“长句滚花”等板式,普及提高了“反线中板”;他强调人物思想性,把剧中人物性格融入唱腔之中,是“以情带腔”的最先驱者。如《姑缘嫂劫》的“祭飞鸾后”,他出人意料地以“子喉腔”演唱整段“反线中板”:“思前事,委曲娥媚,惨过马嵬赐死,这都是孤一时之错,非是主意如此……”如果此曲唱“正线中板”,就会显得太硬朗而与人物当时的情绪相背离,但以子喉腔唱来,使人感到委婉柔畅,把糊涂郡主的思悔之情表现得淋漓尽致,“先师在大半个世纪前就这样大胆突破,强调了‘程式’是为‘内容’服务的艺术方向”。
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薛觉先(右一)与梅兰芳(左一)、白驹荣合影
薛觉先(右一)与梅兰芳(左一)、白驹荣合影
(责编:厉振羽)
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