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郑国和:14载寻根引路不言倦
人民网记者 翁淑贤
  2005年08月02日08:25 【字号 】【留言】【论坛】【打印】【关闭
  嘉宾介绍

  郑国和,美国旧金山中华文化基金会会长,美国第四代华裔,华裔学生寻根的主要组织者之一和领队。精通英语、西班牙语、菲律宾语,讲一口流利的粤语和普通话,懂台山话、闽南话。

  14年来,郑国和带着一批又一批的美国华裔青年回国寻根,被广东省侨办誉为“寻根引路者”。

  对话动机

  “人没有根就好像树没有根,是要死的!”郑国和的话道出了许多寻根者的心声。他像个慈父,不知疲倦地带着孩子们回来“认祖归宗”。14年来,他与华裔青年的寻根足迹遍及珠三角的30多个县市。7月15日,他带着12名美国华裔青年再赴广东。7月27日,趁美国寻根团参加广州民间艺术一日游间隙,郑国和向记者讲述起多年来引路寻根的感人故事。

  人跟树一样,没有根活不了

  记者:听说这是您第14次义务带队回来寻根,这么多年来是什么促使您一直不知疲倦地带着华裔青年回来“认祖归宗”的?

  郑国和:我是在美国生活的第四代华人。1880年,我曾祖父从中国移民到夏威夷。我1948年生于菲律宾,16岁时回到美国。十多岁时,我就对家族历史深感兴趣,常常一个人画族系图。我比较了解中国历史文化,又会说粤语、普通话、台山话、闽南话和四邑话等,我想我有能力、也应该为回来寻根的孩子们提供帮助。记得第一年带队回中国寻根时,不少华裔青年的家长抱怨:干吗要回那么落后的地方去?但他们寻到根后,都理解了这种做法。很多孩子见到祖屋都哭得好厉害。每次看到他们寻根前后的变化,看到他们在家乡感动流泪的情景,我更觉得无法放弃。

  这些年,很多人叫我去从政或参与更大型的活动,我都拒绝了。虽然现在工作很辛苦,每年都要来中国义务工作35天,但我做了一件能影响别人一生的善事,我觉得很满足,再辛苦都值得。

  记者:还记得第一次带队寻根的情形吗?十多年来,您帮助多少华裔青年回来寻根?

  郑国和:1992年,我第一次带着10个学生自费到中国寻根。当时的情况跟现在非常不同,没有导游、没有帮手,可以说是“一摸黑”。

  当年珠三角远没有今天发达,很多地方还没通公路,偏远又难走,巴士都要停在村外,然后步行一两个小时才能进入村子里。记得当时从广州到台山要6个多小时。有些回来寻根的华裔青年已经是第四、五代了,没什么亲人在国内,怀揣着在美国的长辈们写的片言只语和收藏的故乡老照片,一个村一个村地去找,非常辛苦。但找着之后那种喜悦实在无法言说。

  十多年来,我们走过了170多条村,帮助160多人寻到了根。记得最辛苦的一次是在两个星期内走遍了23条村。这么多年来,只有一个人还没找到家乡。族谱、地址等都有了,就是找不到。但我不会放弃,一定要帮他找到。

  这些年,我们在国内的吃住等得到广东省侨办的资助,旧金山中华文化中心以及我们的学员家长也资助开展寻根活动。要多谢他们,没有他们,寻根之旅不会越走越顺利。

  记者:几年前,您带着寻根团虔诚地在北京种下了“寻根树”,听说您还在找机会带后来的寻根者回去“拜树”,这种“根”的情结很令人感动。当初种树,你们怀着怎样一种心情?

  郑国和:2000年我带团到北京时,我们集体种下了“寻根树”。我把来寻根的孩子们的名字都放进菲林罐子里埋在了树旁。北京是中国的首都,把树种在那里等于把祖先的根也埋在那里了。人跟树一样,没根就会死的。这树就好比我们每一个寻根团员在中国的根。

  2001年我回去过,树长高了些。以后我们的寻根团还会再去“拜”树。到北京,还有一件事我们一定会做,那就是看升国旗仪式。那种心情,漂泊在外的人感受至深。寻根改变了他们的人生

  记者:寻根到底对华裔青年的影响有多大?对他们了解中国文化、认识中美关系帮助有多大?

  郑国和:在美国,华裔青年不能从教科书上了解到华人的历史。他们对西方的文化和历史非常熟悉,却不会说一句中文。我就像他们的父亲,有责任让他们知道自己的历史和祖先,希望他们了解和继承中国传统文化,一代代地传下去,我能教一个就算一个。每年回来的寻根者都是自愿来的,他们不少是生活在美国的优秀华裔青年,不少人已陆续成为各领域的杰出人物。

  现在中国正在和平崛起,有些美国人觉得中国是个威胁。我更希望能够通过寻根,让生活在美国的孩子们多了解一点中华文化,这不但有利于美国社会,也有利于中美关系的发展。如果能促成我们的子孙后代为世界和平多尽一份力,这将是很有意义的一件事。

  记者:多年来,您像父亲一样照顾他们,您觉得这种付出得到回报了吗?

  郑国和:寻根前,一些华裔青年和他们的父母对自己的中国祖先一无所知。寻根之后,好多人都发生了变化。能为这些年轻人打开一扇了解中国、了解自己祖先的窗口,这是我最开心的时候,也是我能得到的最优厚的回报。

  1997年回台山寻根的伍思茵,2000年成为美国加州小姐冠军,并在美国小姐选举中夺得季军。她在选美中多次强调寻根之旅对她的影响,让她人气大增。她的哥哥回台山寻根时,特意带回她获奖的喜讯,台山人当选加州小姐,在故乡也轰动一时。

  完全“美国化”的华裔第三代青年朱永泉在寻根后变化更大。前些年,他从加州大学建筑系毕业后整天无所事事,给人的印象是脾气臭,没礼貌,自私颓废。1998年夏天我带他回到广东中山寻根,并把他“扔”给家乡的亲友两天。回到美国他告诉父母:我是中国人,一定要回中国读书。1999年他只身回到中山大学边教英文边学习中文。现在他已能讲流利的中文和粤语,更重要的是人勤奋了,也彬彬有礼了。2002年,他作为“引路人”带队回祖国寻根。如今,他还获得加州大学国际政治中国历史文化方向的硕士学位,现在正在哈佛大学读中文博士。他告诉我,是寻根和中国文化改变了他的人生。

  寻根活动在旧金山大受追捧

  记者:寻根活动在旧金山反响如何?

  郑国和:每年回到美国后,我们都在社区里进行系列的展览。去年首次入住广州家庭,每个团员都有自己的展区,他们把拍摄的照片、寻根之旅的纪念卷轴、家族族谱或家族历史故事都陈列上去。如果报道出来,你一定要给我寄报纸,我们会把它送到华裔青年的展区和家庭。到了春节,我们还会让孩子们做演讲,跟大家分享寻根过程的宝贵经历。这些展览和讲座在旧金山华人中非常受欢迎。

  1997年的寻根者,朱丽亚·方是一位加州大学伯克利分校的学生,她写了一篇文章登在1999年4月19日的《时代》杂志上,文章写道:“我一直对自己的家庭背景感到羞耻。”寻根回来后,她的看法改变了,她说:“寻根的最大收获是对自己感到自豪。我是个中国人,我为此感到高兴。”她不但开始读唐诗学中文,甚至还说“Veryproudofmymother”(以妈妈为荣)。许多人看过她的故事之后都非常感动。现在,还有好几百位家长强烈要求我带他们的子女回中国寻根,可惜我一个人的能力、时间有限。我们会多培训几个接班人,让更多的华裔青年能够回来寻根。

  记者:听说,来中国前您给团员们上了特殊的一课,同时还定下了不少规矩?

  郑国和:是的,我要他们遵守两个条件,一是要放开成见,如回到乡下见到吃狗肉,千万别说“哇,怎么这么残忍啊”之类的话,因为这是地方风俗。同样,许多中国朋友在美国吃牛排,一切开看到红通通的血流出来都吓坏了,但这就是美国人的吃法。去到一个地方就必须尊重当地的习俗。第二是头脑要开通,要努力学习不同的东西,不懂的要多问多学。其实这不仅是参加寻根活动应遵守的准则,如果每个人一生都按着这些准则来做事,我相信他的人生会非常丰富多彩。

  《华南新闻》 (2005年08月02日 第三版)  

(责任编辑:王丹)
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