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“狗”年说狗 
蒋益文
  2005年12月14日16:44 【字号 】【留言】【论坛】【打印】【关闭
  地球围绕太阳旋转了新的一圈,中国“鸡”年过去,“狗”年即将到来,在具有五千年古老历史文化传统的中国,人们不由得提起狗的话题。狗是人类忠实的朋友,关于狗的话题丰富多彩,情趣盎然。
  中国具有源远流长的历法和生肖文化。我国古代有一种特殊的纪年方法,即以十个天干和十二个地支搭配来纪年,共有六十个排列组合,称为六十甲子。周而复始,连绵不绝。每一地支又有一种动物相对应。每个人诞生那年地支所对应的动物,便是所谓的生肖。
  西周春秋时期,开始有了十二种动物与地支的对应关系。如《诗经?小雅?吉日》中有“吉日庚午,既差我马”,以午对马;《左传?僖公五年》有“龙尾伏辰”,以辰对龙。这都是与现在通行的对应关系完全相同的。
中国至迟从汉代开始,便采用十二地支记录每一天的十二个时辰,每个时辰相当于两个小时。
  在战国时期,人们不但用干支纪月、纪日,而且已经开始直接用来纪年。到了东汉元和二年(85年),政府正式颁布法令通行干支纪年。出现了干支纪年,将与之对应的十二样动物作为年的代号就是很自然的事了。
  生肖和历法文化也并非中国所独有。十二样动物与年相对应,不仅我国有,其它文明古国中也存在过。如古巴比伦以猫,狗、蛇、蜣螂、驴、狮、公羊、公牛、隼、猴、红鹤、鳄为十二兽日;元代的真腊国(即今柬埔寨)亦用十二兽纪年, “与中国同,但所呼之名异耳”;印度的十二兽以狮代虎,以金翅鸟代鸡,其它也同于中国。
  狗是人类文化的重要组成部分。人类进入文明时代后,狗便常常出现在人类的艺术作品中。在伊拉克曾发现过公元前6500年左右的小型卷尾狗雕刻。在英国约克郡曾挖掘出石器时代早期家犬的骨骼,而在捷克距今10000年的岩洞沉积物中也有类似的发现。美国发掘出来最早的家犬的遗骨,是位于爱达荷州,时间是公元前8300年左右的石器时代,印地安人遗址中的一处美洲豹古洞所发现的中等和大型两种犬类化石。除了南极洲外,家犬迅速的在全世界各地繁衍声息。
  狗的种类繁多,与人类生存和发展密切相关。最近的基因研究得出的大量研究结果表明,现存的狗有450种左右。科学家通过研究确定,狗的祖先是狼,人类从大约10万年前就开始养狗了,并有选择性的将不同种类的狗用做不同的用途。比如将身材“娇小”的狗用来猎狐或猎兔,用身材高大的狗看护畜群等。
  狗可能是被人类最早加以饲养驯化的动物。它们的先祖狼在史前的森林中捕食,是一切动物的敌人。大约在5万年,狼发现了人类,于是开始与人类建立起相互依存的关系,并被驯化成人类的最好的朋友。
  从最近的化石中发现,最早的够驯养发生在中东,至少是10000年前甚至是35000年前。一些科学家认为,驯化的过程首先是从出没于人类居住区的狼开始的。有些人则认为,人与狼的最早接触发生在人类要捕食狼,宰杀成年狼,并将其幼崽带回养育。后来,迁徙的人类将他们从中东带入了欧洲,同样也进入了澳大利亚,成为澳大利亚野犬的祖先。      
  家养的狗早已经发生了变化。当用狗来陪伴移民到另一地区时,需要先挑选并按新环境加以饲养,使其更快地适应新生活。还分配给它们应担当的工作:守卫宫殿庙宇、为体弱病残者领路、守护畜群、报警、斗角、攻击敌人、送信、战时守护营房、转移贵妇人身上的跳蚤,为善男信女暖脚等等。这些只不过是经过几百年的训练,狗学会为人类服务的诸多活动中的几项。
  狗在随着人类进化,也在随着时代退化。尽管两种血统的成年狗看上去差别很大,但是头两个月的胚胎却是一样的,反映出它们来自共同的祖先。在数百种家狗和数量有限的野狗中还有很少部分甚至还反映出它们的远祖——狼——的某些特点。
  1万年来,狗的品种越来越多,这是不奇怪的。玩具似的、可放进茶杯里的卷毛狗、爱尔兰牧羊狗、珍贵的中国沙皮及各种杂交狗等,种类繁多,不一而足。狗的最重要作用是作伴。狗被家养的代价是失去了自由,如果运气好,得到的是食物、关怀和喜爱。把命运交给人类的其他后果是:大脑更小了,患遗传疾病,作出一些令人尴尬的轻浮动作。狗的演化,严格地说退化多于进化。   
  人与狗具有大量相同的基因。科学家最新研究证明,人与狗基因数量大致相同。绘成的基因组图谱显示,犬类拥有约24亿对DNA碱基对,组成了约1.93万个基因。此前的研究曾认为,人类比狗的基因多3000个左右,但通过与狗基因图谱的对比分析,科学家对那些多出来的人类基因的真实性产生了质疑,认为一些曾经被识别的人类基因可能并不存在。
  人与狗密切相关,“同病相怜”。研究人员认为,从进化角度看,人、鼠和狗曾拥有共同祖先,但狗大约在9500万年以前分离成一个独立物种。人类和老鼠同时在大约8700万年前各自独立出来,因此老鼠就进化关系而言与人类更近。但图谱对比分析表明,人类和狗基因组之间的相似性比鼠和人类、鼠和狗基因组之间的相似性都要大。
  人类拥有约30亿对DNA碱基对,仅比狗多6亿对,其中约有6.5亿个碱基对与狗部分相同。在1.93万个狗基因中,至少有18473个与已识别的人类基因相同,而人与鼠类只有18331个基因相同。
  科学家指出,由于长期选择性繁殖的关系,许多狗种也很容易患有与人类同样的基因疾病,如癌症、心脏病、聋哑、失明和免疫性神经系统疾病等。据估计,狗身上有360多种遗传疾病与人类相同。因此,绘制狗基因组图谱,并将其与人类基因组图谱进行比较分析,对寻找人和狗的致病基因都将起到有力的促进作用。
  除了南极洲外,家犬迅速的在全世界各地繁衍声息。不论生活在哪里,这些家犬都能以它们的专长、出色的适应性、机智的头脑和群体合作的力量,得以不断繁荣。狗是我们人类的忠实朋友,中国人把狗作为生肖,是人们对狗的酬劳。善待狗,善待人生。
  中国在“鸡”年里,神舟宇宙飞船遨游太空,世界为之瞩目。在中国新年即将到来之际,中华民族辞旧迎新,倍感喜悦,共同祝愿国泰民安,人寿年丰,民族团结,世界和平,民族复兴,再创辉煌。中国的金狗,一定会给中国带来金黄般的好运,祝愿五十六个中华民族,十三亿华夏儿女,以及遍布世界各地的海外华人,在金色的狗年里创造辉煌的成就,展现灿烂的美景。

来源:人民网 (责任编辑:王丹)
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